НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКИЙ СЛОВАРЬ

Пустыня

- ПУСТЫНЯ, район с сухим климатом, для которого характерно годовое количество осадков не более 250 мм. Эффективность этих осадков, однако, может быть самой различной, в зависимости от того, выпадают ли они за короткое время или длительно. Пустыня почти лишена растительности, хотя участки совершенно обнаженные редки - это либо движущиеся дюны (барханы), либо выходы каменистых пород. В большинстве пустынь встречаются растущие островками травы и кустарники, обычно колючие, способные выносить длительную засуху. В некоторых пустынях встречаются кактусы и другие цветущие растения с очень коротким жизненным циклом. Они быстро вырастают после дождя и за несколько дней проделывают весь цикл развития, после чего отмирают, оставив в земле семена, ожидающие следующего дождя. В пустынях часто встречаются песчаные дюны, однако чаще их поверхность каменистая. Обычно поверх каменного ложа имеется россыпь мелких камней и движущегося песка. Эти камни и песок постепенно механически истираются за счет выветривания (ЭОЛОВЫЕ ФОРМАЦИИ). Самые большие пустыни мира - Австралийская, Калахари и Сахара - расположены на «ЛОШАДИНЫХ ШИРОТАХ», где постоянно поддерживается высокое давление, а потому круглый год создается сушь. Пустыни образуются в различных местах западного побережья, где земля высыхает еще сильнее из-за действия холодных ТЕЧЕНИЙ, подходящих к берегам - здесь число годовых осадков составляет всего 100 мм; например, с пустыней Атакама в Перу соотносится с подходящим к берегу течением Гумбольдта, а с пустыней Намиб в Африке - Бенгальское течение. Пустыни имеются в глубине самых больших континентов, куда не долетают ветры с побережий, приносящие дождь - такова, например, пустыня Гоби в Азии и пустыни меньших размеров в штатах Невада и Нью-Мехико в США. Некоторые районы с холодным климатом также рассматривают как пустыни, поскольку там выпадает менее 250 мм годовых осадков. Антарктика и Гренландия являются ледовыми пустынями, и даже области ТУНДРЫ на севере Канады, Сибири и в др. местах обладают чертами сходства с пустынями, хотя у них прохладное лето и очень холодная зима.

Прочитано: 1657 раз(а)